2003, Декабрь, Рассказ

Психиатр Ыыг Бшт задумчиво посмотрел на пациента и потер лоб шестым правым щупальцем. «К сожалению, — сказал он, — Эрл Кра продолжает уходить в себя. Его личность отказывается пользоваться нашими обычными каналами восприятия окружающего: телепатическим, мнемопатическим, астральным. Однако не волнуйтесь, мамаша, это излечимо. На самом деле, это довольно распространенный недуг, хотя это не очень хорошо известно: им страдают до 30 миллиардов наших соплеменников. В нашей клинике разработана превосходная методика лечения, позволяющая добиться полного восстановления за 1-2 тысячи лет. Мы используем специальные компьютерные терминалы, которые используют лишь те органы чувств, которыми могут пользоваться больные: зрение, слух и т.п. С их помощью мы устраиваем для больного непродолжительные (40-80 лет) сеансы общения с другими больными, а также — если это полезно — с психиатром. Даже если больной, когда мы сажаем его за терминал, отказывается общаться с другими больными, глядение на экран все-таки оказывает терапевтический эффект, поскольку это искусственно созданная среда; она рассчитана так, что наблюдая ее, больной может восстановить у себя понимание ряда базовых элементов реального мира (причинно-следственных отношений между событиями, родственных связей между индивидуумами, и т.п.), и так подготовить себя к возвращению в более сложный реальный мир. Нам с вами эта среда показалась бы примитивной, но больные с удовольствием годами находятся в ней, и часто недовольны, когда мы заставляем их прервать процедуру. Больные приходят к нам в таком состоянии, в котором они вовсе не замечают реального мира; они способны пользоваться компьютерной средой общения, но ко времени каждого следующего сеанса забывают все, что было в их предыдущем сеансе. На полпути к выздоровлению они все еще не осознают окружающий их мир, но их память о том, что было в предыдущих сеансах компьютерного общения, значительно улучшается. Тогда мы ждем, что в любой момент больной может случайно отвернуться от терминала и осознать наличие реального мира; компьютерные комнаты со вкусом оформлены, и за каждым пациентом, сидящим за терминалом, наблюдает врач, чтобы, как только больной заметит нас, немедленно подстегнуть его интерес к реальному миру и реальному общению.»